互联网知识经济 读懂区块链未来

     在比币中本聪曾提出了一个新的“协议”(protocol),读到这样的话:这个协议以分布式计算技术为基础设定了一系列的规则——这让在脱离可信第三方中介的情况下,数十亿的设备能够在彼此之间安全地交换信息。

     This protocol established a set of rules—in the form of distributed computations—that ensured the integrity of the data exchanged among these billions of devices without going through a trusted third party.

     我重点关注的是,这是一次「信用层」的改变,它给原本的信用中介角色带来巨大的冲击。

     区块链这个新协议带来的是两个关键词:「可信的协议」与「价值的互联网」。

     展望未来的框架

     按我的理解,在区块链类书籍中,总结核心讲了两件事:

     第一,区块链这样一个革命性的技术,它的核心原则是什么,这也就是「区块链经济的七大设计原则」。

     第二,区块链在几个产业的应用,包括金融、公司组织、商业模式、物联网、文化产业等等。

     区块链类书籍为我们理解这个新技术可能带来的变革,提供了一个有用的框架:一组基本原则,然后看它们在各个产业的应用。这是我非常喜欢的讨论框架——原则可以抽象,在各个产业的应用, 又可以丰富和验证这些原则。

     像《区块链革命》这本书的价值在于,它不是讲具体技术的,而是讲未来的,它在只有很少的树木的时候。作者老唐和他的儿子小唐通过一点点线索看到未来的苗头,帮我们描绘:未来,繁茂的森林会是什么样?

     比特币底层技术如何改变货币、商业和世界

     我们先解读一下这句话:

     一,区块链,是比特币的底层技术。

     互联网的人也喜欢叫它「协议」,区块链从比特币中独立出来之后,可能带来巨大的变化。我认为这是互联网的二次革命,现在我们就像处在1994年互联网刚刚兴起的那个阶段,这次区块链带来的变革会超过2010年左右开始的移动互联网。

     二,区块链可能给货币、商业和世界三个东西带来改变

     改变货币,比特币最初的设想就是创造一种货币;改变商业,区块链会重构很多商业逻辑与商业关系;改变世界,它的影响不会局限在商业,它会给世界(比如个人、政府、公益)带来巨大的改变。称区块链是一场技术的革命,并不是夸张的说法。

     想想互联网在过去20年里给我们带来多大的改变,在未来十到二十年里面,区块链也可能给我们带来多大的改变。

     三,来自比特币的创新

     对未来的所有展望,都是建立在区块链是什么的基础上的。搞明白它是什么,会给我们后续的讨论奠定一个基础。

     区块链是比特币的底层技术,中本聪这个匿名的人在发明比特币的时候,同时发明了区块链。关于比特币是什么,中本聪在那篇创世论文的标题中说得很清晰:

「比特币:点对点电子现金系统」Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System

     他想创造的是,是在数字世界中可以使用的现金,到今天,他的目标基本上达成了,8年时间,在数字世界中,他创造了一种像我们在现实世界中使用的现金一样的东西,而且几乎可以说是唯一一种。

     它的原理其实很朴素,用数学的方法把比特币生成出来,就像大自然在几万年中生成黄金、人类去挖矿淘金一样。和黄金一样,比特币也是稀缺的、不可再生:比特币也有一个总量限制,一共可以产生2100万枚,并且越来越难挖到。

     区块链是从比特币开始的,因此,现在和区块链相关的热潮,大众关注的重点是 「数字货币」或「加密数字货币」,它似乎有着某种财富效应。

     区块链还是一个刚刚萌芽的新事物,每个人有每个人的理解,想象它不同的未来。结合我自己的实践,我这次重读《区块链革命》,我形成了我的理解,包括三点。

     四,区块链第一面:比特币的底层技术

     对区块链的准确描述之一是,区块链是比特币的底层技术。中本聪发明的比特币,实际上包括三层:

     最上层,是我们说的,比特币这样一种数字世界中的电子现金。中间一层,是生成和使用比特币的全套机制,人们也称这是「比特币协议」。如果把比特币真的类比成现实世界中的货币的话,这个所谓的「比特币协议」就是中央银行、银行、在线支付、收钱的商家组成的发行和使用货币的金融体系。最底层,就是我们讨论的「区块链」,在比特币这里,它是比特币的数据存储方式。

     形象地说,它是一个存储在所有比特币相关的计算机(也就是所谓节点中的)、任何人都可以查阅的大账本。这个账本还有一个关键特点是,一旦大家对一个交易数据形成了共识、记录下来了,它就再也无法更改,这是人们通常说的区块链的「不可篡改」特性。

     这就是我们理解的区块链的第一面:它是比特币的底层技术。

     五,区块链第二面:全球互联、分布式的、公开的大账本

     对于比特币来说,它底层的区块链,其实就是一个全球互联的大账本,它存着比特币的所有的交易信息。它的特点除了「不可篡改」外,还有一个重要特点是「分布式」。

     「分布式」什么意思呢?

     「案例讨论:支付宝 vs 比特币」拿支付宝来对比下,我们在支付宝账户里面可能有些零钱,支付宝在背后也有一个巨大的账本,也就是一个超大型的数据库,这个数据库是由阿里巴巴和蚂蚁金服维护和管理的,蚂蚁金服就是中心。我们打开支付宝,看到自己的余额,或者支付,都是联网去跟这个数据库进行交互。比特币背后的「区块链」这个大账本,不是像支付宝这样运作的,它的数据库不是存在一个集中的地方,现在比特币全球网络有1万多个节点,也就是运行全节点的计算机,逻辑上讲,每个全节点都有一份完整的账本。只要你愿意,你也可以把大账本下载下来,运行在自己的笔记本电脑里,未来运行在智能手机也是可能的。这样带来的好处是,这一万多个比特币节点,哪一台出问题都没关系,一个数据只要存储下来,就再也不会丢失了。同时,由于它的机制设置,这些已经存下来的数据也不可篡改。这其实是最早美国国防部高级研究局(APPA)发明阿帕网(APPANet)的基本思路,网络中没有中心,任何一个节点受到攻击,网络整体上还是可以运行的。

     以我们刚才拿支付宝做类比,你可能也发现这样的设计还有一个好处:在这个里面,不再需要一个支付宝了。现在,全球的几百万人可以相互转比特币,未来,可能几亿人都可以相互转现金、证券、基金甚至房产这些有价值的数字资产,但不需要一个像支付宝这样的中介。

     很自然地,这个网络中的巨大财富也就不会被一个中心拿走很多,现在,支付宝的母公司蚂蚁金服可能估值超过1000亿美元,而将来,由于不需要这样一个中心,所有的价值将被参与者共同分享。

     这就是我理解的区块链的第二面:它是一个全球互联的账本,重要特点是:1)不可篡改;2)分布式;3)向所有人公开。

     互联网历史上过去最重要的进步是蒂姆·伯纳斯-李发明的,也就是WWW(World Wide Web,万维网),也就是Web。《区块链革命》 把区块链称为「世界账本」 (World Wide Ledger),它是全球互联账本。这个名字也暗示,区块链可能是继Web之后最重要的互联网发明。

     六,无信任的信任( Trustless Trust)

     那么,我们为什么相信这个账本中存在的信息是真实的?我们相信中央银行,比如美联储,我们相信互联网巨头,比如支付宝,是因为,我们认为它们已经建立了自己权威和可信的基础。

     但是,我们现在相信这个世界账本中的交易信息的真实性,是采用的完全不一样的逻辑,这也是区块链为什么挑战很多人的基本认知:过去,我们相信美联储,是我们认为有这样一个机构值得相信;现在,我们相信这个世界账本中存储的信息,是因为:我们假设任何单独的人、单独的机构都不可信,但是,通过一种巧妙的机制设计,所有人共同形成账本,又变得可信了,这是就是所谓不信任的信任(Trustless Trust)。

     重复一遍:区块链的假设是,没有单独的人、单独的机构是可信的,任何人都不可信任,而用机制确保所有人共同达成的共识是可信的,即所有人组成的集体是可信的。

     这大概是为什么英国《经济学人》杂志称「区块链」是「信任的机器」,这个机器能从所有各方相互不信任的假设中,制造出信任或者信用(Trust)来。这就引出了我看到的区块链的第三面。

     七,区块链第三面:聪明的机制与可信的账本

     区块链采用聪明的机制、达成共识,形成了一个可信的账本。从不信任的基本假设中,产生集体的信任。

     「共识」这个词,在讨论时,经常被无限引申。在我的理解中,仅就区块链技术而言,共识不是人与人之间的一致意见。在比特币和区块链技术的语境中,共识有两种含义:

     第一,由数百万人共同形成的账本,对参与的所有人来说,是可信的。这是宏观的共识。

     第二,在每一个新的交易时,比如我把一笔比特币转给你,或者一个比特币矿工因为挖出一个数据块而获得奖励,所有人对这个交易的一致认可,也是共识。这是微观的共识。

     那么,让区块链能够成立的聪明的机制是什么呢?它来自这样三点:

     1、区块链,这个数据结构,让微观上达成共识的数据是可信的。具体说,就是数据块串成一个链条,新的数据也就是链条的新的一环,这环中,除了自己数据,也包括了上一个数据块的哈希值,也就是数据的指纹。这样,如果上一个数据块发生了变化,它和数据指纹就对不上号了,我们就知道它被篡改了。

     2、宏观的信任,它来自于一个简单的基本规则:所有人只相信最长链条上的所有数据。只有最长链是可信的。

     3、比特币挖矿机制。比特币矿工,并不是像淘金的矿工在地底下挖矿,他们的计算机按照某种既定的规则计算复杂的数学运算,全球几万个节点在争夺谁能最快算出来。最先算出来的矿工,就给区块链增加了一个新的数据块;最先算出来的矿工,也获得相应的比特币作为奖励。

     之前挖出一个数据块可以获得25个比特币奖励,现在已经减半只能获得12.5个比特币奖励。这个机制,也就是通常人们说的工作量证明(PoW),比特币矿工的计算机进行复杂计算,争夺记账的权利,并得到相应的回报。

     到这里,我们就可以基本上回答「区块链是什么」这个问题:

     1,区块链是比特币的底层技术。2,区块链是一个全球互联、分布式的、公开的大账本。3,区块链采用聪明的机制、达成共识,形成了一个可信的账本。

     八、当比特币和区块链分开

     在比特币发展一段时间之后,人们很快发现,打破各国央行的控制,在数字世界中,通过算法来发行一种「货币」可能过于离经叛道,难以一下子接受。

     但是,比特币背后的「区块链技术」似乎可以独立出来,这可是一个革命性的协议,可以用来变革金融业,在技术上它也极有特点,区块链技术在过去几年中,就开始孕育,出现大量的创新项目。

     在互联网中,区块链这个账本逐渐地扩展,变成了一个「可信的协议」(The Trust Protocol)或「信用层」(The Trust Layer) 。区块链是一个「可信的协议」(the trust protocol)。区块链是新一代的协议,上一个是WWW(万维网协议)。协议级的改变,通常会带来巨变,因此区块链革命来了。

     “信用的去中心化”使得“无须中介的价值流动”成为可能。

     这个区块链信用层成为与WWW协议并列的层次,用于处理信用和价值转移。由此,在互联网中,在信息流动的WWW协议层旁边,多了一个价值流动的区块链信用层。

     九、价值的互联网

     区块链这个新协议带来的是两个关键词:一是「可信的协议」。第二个关键词是「价值的互联网」。我们现在的互联网,从本质上讲是信息的互联网。信息相互链接成网状,在网上流动的是信息。

     信息的流动有什么特点呢?我发一个电子邮件给你,其实只是把邮件的副本给你了,我自己的电脑上这个信息还在。实际上我的邮件服务器上、你的邮件服务器上,这个邮件在传递过程中经过的服务器,都有这个信息的副本,信息的流动方式是复制。

     这样的方式传递信息很好,但当我们要把金钱,也就是价值,转给别人时,这种方式就不行了。

     我把钱给你,我手上必须没这个钱了。其实,不只是钱,现实世界中的有价值的物品的传递,都不是信息复制的逻辑——我把一个苹果给你,我手上就不应该还有一个苹果。

     在区块链这个全球互联账本之上,中本聪发明的比特币协议和比特币,就是想创造一种像现金一样的东西:在实体世界中,我给你一百块钱现金,我手上就没有这一百块了。比特币协议,的确创造出了一种跟现金一样性质的东西,我把一个比特币给你,我手上就没有了。

     这个比特币值得多少钱不是关键,它可能是最早1万个比特币值25美元的两个披萨,也可能是现在一个比特币值1万美元。关键是,通过这种协议,我们可以在数字世界里,在人与人之间转移类似现金这样的所谓「价值」了,不需要任何中介机构的参与和背书。

     因此,区块链技术也被认为是下一代互联网的基础。

     现在的互联网是基于WWW协议,它只能传递信息;基于区块链技术的下一代互联网,它可以传递价值。下一代互联网, 就是「价值的互联网」,这是我们讨论的区块链技术的第二个关键词。

     总的来说,区块链是一个基础协议级的变革,可以用两个关键词描述:1,可信的协议;2,价值互联网。

     区块链经济的七个设计原则:

     1.网络化诚信 Networked Integrity

     2.分布式权力 Distributed Power

      3.把价值作为激励 Value as Incentive

     4.安全性 Security

     5.隐私 Privacy 

     6.权利保护 Rights Preserved

     7.包容性/普惠 Inclusion

     如果你这七个原则感兴趣,你可以去阅读书的第二章,每个原则,他们都分别讲了原则本身,有待解决的问题,以及对区块链经济的影响。

     新的中心取代旧的中心,新的中介取代旧的中介,整个产业价值链被完全重构。其中,受到最大冲击的是信用中介。

     十、去中介化:去掉信用中介

     那么,区块链可能带来的产业变革是什么?

     区块链带来的变革,可能是把产业中的占据主导地位的中介推翻,并重建新的产业价值链条。

     有人喜欢把这种特性叫「去中心化」,或者像在1990年代人们讨论互联网时喜欢用的词「去中介化」,但实际上都是:新的中心取代旧的中心,新的中介取代旧的中介,整个产业价值链被完全重构。

     在具体讨论之前,我们先看几个可以类比的案例:讨论比特币时我们看到,比特币设计让两个人可以直接转账,而不用依靠类似于支付宝这样的中介。——这是所谓的「去中介」。但互联网的发展历史一再表明,电商不是去中介化,是线上的亚马逊、淘宝、天猫、京东,取代了线下效率不那么高的书店、商场、超市。——这是高效率中介,取代低效率中介。过去七年,移动互联网的发展带来了美团、滴滴、Uber、AirBnb,他们是在生活服务方面,用更高效率的中介取代低效的中介。比如,Uber、滴滴,取代了出租车公司,减少了中间的浪费,为消费者提供了更好的服务。

     迄今为止的所有的去中介化,是因为「效率」:高效率中介取代低效率的中介。比如,淘宝、京东、滴滴等在匹配效率上远优于传统中介。当然,他们也一定程度上起到了信用中介的角色。

     书店、商场、超市有着巨大的成本,而电商可以通过各种方式削减成本,让生产商、消费者都受益,电商平台从整个产业价值中获取的份额,远少于线下渠道,少于国美、苏宁原来从产业链中攫取的份额。

     但区块链带来的「去中介化」,变革的核心不是效率,而是信用。比如,支付宝提升的主要不是匹配效率,它的主要作用是信用中介。

     现在,区块链让一种可能性出现,我们不必完全仰赖支付宝这样的信用中介了。这必将带来巨变。

     仍以比特币和支付宝做对比,如果不需要支付宝,那么,这中间被支付宝这个中介取走的价值就少了很多,而让更多人受益了。

     区块链,作为新一代的互联网基础协议,在颠覆产业中原有的中介,用新的中介、中间人取代它们,重建新的产业价值链,它带来的变革会超出我们现在的想象。

     十一、信用中介的变化:这是互联网在换发动机

     我们可以用类比的方式再看下: